Lettland

Europa

Allgemeines

Offizieller Name des Staates

Republik Lettland.

Hauptstadt

Riga.

Geographie

Lettland ist ein baltischer Staat, er liegt an der Ostsee und grenzt im Norden an Estland, im Süden an Litauen, im Osten an die Russische Föderation und im Südosten an Belarus. 43% der Landesfläche sind bewaldet. Es gibt vier Landschaftsregionen: Kurland, Semgallen, Livland und das Seen- und Hügelland Lettgallen. Zur Küste hin ist die Landschaft überwiegend flach. Der östliche Landesteil ist hügelig mit zahlreichen Wäldern und Seen. Es gibt 12.000 Flüsse in Lettland, davon sind nur 17 mehr als 100 km lang. Der größte Fluss ist die Daugava.

Regierung

Republik seit 1991. Die lettische Verfassung von 1922 ist seit 1993 wieder in Kraft, nachdem sie 1940 während der sowjetischen Besetzung Lettlands annulliert worden war. Letzte Verfassungsänderung: 2007. Parlament (Saeima) mit 100 Mitgliedern. Unabhängig seit 1991. Lettland ist EU-Mitglied.

Staatsoberhaupt

Raimonds Vejonis, seit Juli 2015.

Regierungschef

Maris Kucinskis, seit Januar 2016.

Elektrizität

230 V, 50 Hz. Euro-Norm-Stecker.

Zeitzone

Eastern European Time: MEZ +3 (MEZ +4 vom 26 März bis 29 Oktober 2017)

Anreise

Anreise mit dem Flugzeug

Tägliche Direktverbindungen von Frankfurt/M. nach Riga werden von Lufthansa (LH) (Internet: www.lufthansa.com) angeboten.

Außerdem gibt es Direktverbindungen ab Frankfurt (täglich), Berlin, Düsseldorf, Hamburg und München nach Riga mit Air Baltic (BT) (Internet: www.airbaltic.com/). Air Baltic fliegt zudem von Berlin und München nach Vilnius.

Finnair
(AY) fliegt ab München direkt nach Riga.

Austrian Airlines (OS)
und Air Baltic (BT) fliegen von Wien direkt nach Riga.

Von Zürich fliegt Air Baltic (BT) direkt nach Riga.
 

Flugzeiten

Frankfurt/M. - Riga: 2 Std. 10 Min.; Wien - Riga: 2 Std; Zürich - Riga: 2 Std. 40 Min.

Anreise mit dem Pkw

Die Via Baltica stellt eine Landverbindung zwischen Deutschland und Finnland dar und führt über 1500 km durch Polen und die Baltischen Staaten durch Seen- und Waldgebiete, entlang der Bernsteinküste bis nach Tallinn am Finnischen Meerbusen. Die großen Städte z.B. Vilnius, Riga und Tallinn sind über die gut ausgebaute Via Baltica (E67) miteinander verbunden.

Mehrere Verbindungsstraßen führen von Lettland nach Estland (Grenzübergänge: Ainazi, Valka, Veclaicene), nach Litauen (Grenzübergänge: Medumi, Subate, Grenctale, Meitene, Ezere, Pludoni, Rucava), in die Russische Föderation (Grenzübergänge: Vientuli, Grebneva, Terenova) und nach Belarus (Grenzübergänge: Paternieki, Silene).

Fernbus:
 Flixbus (Internet: www.flixbus.de) und Eurolines (Internet: www.eurolines.com) fahren von Deutschland, Österreich und von der Schweiz nach Lettland. 

Anreise mit der Bahn

Von Berlin gibt es eine Verbindung über Warschau und Vilnius nach Riga und eine Nachtverbindung über Minsk (Belarus) nach Riga (belorussisches Transitvisum erforderlich, das vor der Abreise besorgt werden muss). Das lettische Streckennetz (Internet: www.ldz.lv) ist gut und bietet Verbindungen nach Russland, in die ehemaligen sowjetischen Länder sowie nach Estland und Litauen.

Anreise mit dem Schiff

Es gibt drei große Häfen: Liepaja, Riga und Ventspils.

Ostsee-Kreuzfahrten im Programm, in deren Verlauf auch Riga angelaufen wird, haben Transocean Tours, Royal Celebrity Cruises (Internet: www.rccl.com) und Hansa Kreuzfahrten (Internet: www.hansakreuzfahrten.de).

Es gibt regelmäßige Fährverbindungen zwischen Deutschland und Lettland auf folgenden Strecken:
• Rostock - Ventspils, mehrmals wöchentlich mit Scandlines (Internet: www.scandlines.de).
• Lübeck - Riga, mehrmals wöchentlich mit DFDS LISCO (Internet: http://www.dfdslisco.com/).
Weitere Fährverbindungen nach Lettland bestehen über Dänemark, Schweden und Finnland.

Vor Ort unterwegs

Unterwegs mit dem Auto/dem Bus

Alle Landesteile werden durch das gute Straßennetz verbunden. Bleifreies Benzin ist an internationalen Tankstellen flächendeckend erhältlich. Bei Einreise mit dem Pkw muss die Grüne Versicherungskarte mitgeführt werden. Abschleppservice unter Tel: 800 00 00 (24 Std.), Notruf: 188. Bus: Der Zentrale Omnibusbahnhof in Riga befindet sich in der Pragas iela 1 (Internet: www.autoosta.lv). Busse sind das beste Verkehrsmittel für die Reise im Land und jeder noch so kleine Ort hat mindestens eine tägliche Busverbindung. Mietwagen: Buchung über Hotels möglich, Vorausbestellung wird empfohlen. Angeboten werden westliche Marken aller Klassen auch mit Chauffeurservice. Einwegmieten ebenfalls im Angebot. Unterlagen: Der EU-Führerschein wird in Lettland anerkannt. Inhaber älterer deutscher Führerscheine sollten einen internationalen Führerschein mitführen. Für Staatsangehörige der EU- und EFTA-Länder gilt als Versicherungsnachweis das Autokennzeichen. Dennoch wird EU- und EFTA-Bürgern empfohlen, die Internationale Grüne Versicherungskarte mitzunehmen, um bei eventuellen Schadensfällen in den Genuss des vollen Versicherungsschutzes zu kommen und die Unfallaufnahme zu erleichtern.
Ansonsten gilt der gesetzlich vorgeschriebene minimale Haftpflicht-Versicherungsschutz. Der nationale Automobilklub: Automobile Association Auto - Moto Society (LAMB), Internet: www.lamb.lv.
Verkehrsbestimmungen:
Gurtanlegepflicht.
Promillegrenze: 0,5‰.
Abblendlicht muss rund um die Uhr beim Fahren eingeschaltet sein.
Die Benutzung von Mobiltelefonen am Steuer ist verboten.
Winterreifen sind vom 01.12.-01.03. für alle Fahrzeuge unter 3,5 Tonnen vorgeschrieben, aber in der Zeit vom 01.05.-01.10. sind Winterreifen verboten.
Die Ampelschaltung ist anders als in Deutschland: Grün - blinkendes Grün - Gelb - Rot. Das blinkende Grün entspricht Gelb in Deutschland. Wenn die Ampel auf Gelb steht, darf nicht mehr gefahren werden.
Geschwindigkeitsbegrenzungen:
innerhalb geschlossener Ortschaften 50 km/h,
Tempolimit auf Landstraßen 90 km/h.

Unterwegs in der Stadt

In Riga fahren Straßenbahnen, Trolleybusse, Busse und Taxis. Fahrscheine können in den Fahrzeugen gekauft werden. Die öffentlichen Verkehrsmittel in Riga (Internet: www.rigassatiksme.lv/) sind von 05.30 bis 00.00 Uhr in Betrieb. Taxis (Internet: www.rtp.lv) sind relativ preisgünstig in Riga. Alle haben Taxameter, trotzdem ist es ratsam vor der Fahrt den Preis auszuhandeln. Nachts 25% Aufschlag. Das Busliniennetz ist gut. Fahrkarten für Busse, Straßenbahnen und Oberleitungsbusse werden in Kiosken und Geschäften verkauft oder können direkt beim Fahrer erworben werden.

Vor Ort unterwegs mit der Bahn

Das gut ausgebaute Streckennetz verbindet Riga regelmäßig mit allen anderen größeren Städten des Landes. Der Hauptbahnhof ist Stacijas laukums (weitere Informationen unter Internet: www.ldz.lv).
Lettlands einzige funktionstüchtige Schmalspurbahn fährt die Strecke von Gulbene bis Aluksne (www.banitis.lv).

Unterwegs mit dem Schiff

Entlang der Küste liegen einige kleine Häfen mit Yacht-Anlegestellen: Riga, Roja, Salacgriva , Pavilosta, Ventspils, Skulte, Engure, Mersrags, Liepaja und Lielupe.

Reisewarnung

Überblick Lettland

Sicherheitshinweis vom Auswärtigen Amt:
Stand: 16.02.2017
Unverändert gültig seit: 13.02.2017

Landesspezifische Sicherheitshinweise

Für Lettland besteht derzeit kein landesspezifischer Sicherheitshinweis.

Weltweiter Sicherheitshinweis

Es wird gebeten, auch den Externer Link, öffnet in neuem Fensterweltweiten Sicherheitshinweis zu beachten.

Gesundheitsvorsorge

Andere Risiken

Die vom Robert-Koch-Institut empfohlenen Standardimpfungen für Kinder und Erwachsene (u.a. gegen Tetanus, Diphtherie, Pertussis (Keuchhusten), Mumps, Masern, Röteln, Pneumokokken und Influenza) sollten vor der Reise ggf. aufgefrischt werden.

Lettland ist das einzige EU-Land, in dem Diphtherie endemisch ist. Impfschutz ist möglich und empfehlenswert.

Landesweit besteht das Übertragungsrisiko von Borreliose durch Zecken v.a. in Gräsern, Sträuchern und im Unterholz. Hauptübertragungszeit ist April bis Oktober. Schutz bieten hautbedeckende Kleidung und insektenabweisende Mittel.

Auch die Frühsommer-Meningoenzephalitis (FSME) wird von April bis Oktober durch Zecken übertragen. Sie kommen insbesondere in ländlichen Gebieten um Riga vor. In einzelnen Fällen wurde eine Übertragung von FSME-Viren durch unpasteurisierte Schafs- und Ziegenmilch gemeldet. Eine Impfung ist möglich.

Hepatitis A und Hepatitis B kommen vor. Eine Hepatitis A-Schutzimpfung wird generell empfohlen. Die Impfung gegen Hepatitis B sollte bei längerem Aufenthalt und engem Kontakt zur einheimischen Bevölkerung sowie allgemein bei Kindern und Jugendlichen erfolgen.

HIV/Aids ist eine Gefahr für alle, die Infektionsrisiken eingehen: Ungeschützte Sexualkontakte, unsaubere Spritzen oder Kanülen und Bluttransfusionen können ein erhebliches Gesundheitsrisiko bergen.

Tollwut kommt gebietweise vor. Hauptüberträger sind streunende Hunde, Katzen, Waldtiere und Fledermäuse. Für Rucksackreisende, Kinder, berufliche Risikogruppen und bei längeren Aufenthalten wird eine Impfung empfohlen. Bei Bisswunden so schnell wie möglich ärztliche Hilfe in Anspruch nehmen.

Tuberkulose kommt landesweit vor. Die Ansteckung erfolgt von Mensch zu Mensch über Tröpfcheninfektion. Bei besonderer Exposition sollte eine Impfung in Erwägung gezogen werden.

Geld

Währung

1 Euro = 100 Cents. Währungskürzel: €, EUR (ISO-Code). Banknoten gibt es in den Werten 5, 10, 20, 50, 100, 200 und 500 Euro, Münzen in den Nennbeträgen 1 und 2 Euro, sowie 1, 2, 5, 10, 20 und 50 Cents.  

Kreditkarten

MasterCard, Visa, American Express, JCB und Diners Club werden von vielen Hotels und Tankstellen der größeren Städte angenommen. Einzelheiten vom Aussteller der betreffenden Kreditkarte. An den zahlreich vorhandenen Geldautomaten in allen kleineren und größeren Städten kann häufig auch mit der Kreditkarte in PIN-Nummer Geld abgehoben werden.

Geldautomaten

ec-/Maestro-Karte/Sparcard
Mit ec-/Maestro-Karte und Pin-Nummer kann Bargeld in der Landeswährung von Geldautomaten abgehoben werden. Geldautomaten sind in allen Städten zu finden. In vielen europäischen Ländern ist es auch möglich, in Geschäften mit der ec-/Maestro-Karte zu bezahlen. Karten mit dem Cirrus- oder Maestro-Symbol werden europa- und weltweit akzeptiert. Weitere Informationen von Banken und Geldinstituten. Ähnliches gilt für die deutsche Sparcard, dem Nachfolger des Postsparbuches als Sortenbeschaffungsmittel im europäischen Ausland. Mit Sparcard und Pin-Nummer kann Bargeld von europäischen Geldautomaten mit dem Plus-Logo abgehoben werden.

Achtung: Reisende, die mit ihrer Bankkundenkarte im Ausland bezahlen und Geld abheben wollen, sollten sich vor Reiseantritt bei ihrem Kreditinstitut über die Nutzungsmöglichkeit ihrer Karte informieren.  

Öffnungszeiten der Bank

Mo-Fr 09.00-17.00 Uhr; manche Banken auch Sa 09.00-12.00 Uhr.

Devisenbestimmungen

Für Reisende innerhalb und von außerhalb der EU bestehen keine Beschränkungen für die Einfuhr oder Ausfuhr von Landes- und Fremdwährungen, aber es besteht Deklarationspflicht von Barmitteln ab einem Gegenwert von 10.000 € (auch Reiseschecks, anderen Währungen oder auf Dritte ausgestellte Schecks).

Geldwechsel

Wechselstuben (Valutas maiņa) sind in jeder Stadt zu finden. Die Gebühren für Geldwechsel variieren stark, daher ist zu empfehlen vor dem Wechsel die anfallende Gebühr zu erfragen.

Sprache

Überblick

Amtssprache ist Lettisch. Russisch ist weit verbreitet. Machmal wird auch Englisch oder Deutsch verstanden, vor allem von jüngeren Letten.

Lettisch gehört zur indoeuropäischen Sprachfamilie und ist eng mit dem Litauischen verwandt. Geschrieben ähneln sich die beiden Sprachen und können z.T. verstanden werden, gesprochen unterscheiden sie sich jedoch so sehr, dass sich Letten und Litauer nicht gegenseitig verstehen können. 

Geschrieben wird in lateinischen Buchstaben. Diakritische Zeichen geben einen Hinweis auf die richtige Aussprache bestimmter Buchstaben, z.B. kennzeichnet ein Überstrich einen langen Vokal. Artikel gibt es in der lettischen Sprache nicht. Typisch ist außerdem das Anhängen eines -s/-is an maskuline bzw. eines -a/-e an feminine Substantive; dies gilt auch für ausländische Eigennamen, welche stets phonologisch in lettischer Rechtschreibung wiedergegeben werden (z.B. Viljams Šekspīrs für William Shakespeare oder Gerhard Šreders für Gerhard Schröder).

Redewendungen


  • Auf Wiedersehen = Uz redzēšanos

  • Acht = Astoņi

  • Ausgang = Izeja

  • Bitte = Lūdzu

  • Danke = Paldies

  • Dienstag = Otrdiena

  • Donnerstag = Ceturtdiena

  • Drei = Trīs

  • Eingang = Ieeja

  • Eins = viens

  • Freitag = Piektdiena

  • Fünf = Pieci

  • Hallo = Čau!/ Sveiki!

  • Ja = Jā

  • Mittwoch = Trešdiena

  • Montag = Pirmdiena

  • Nein = Nē

  • Neun = Deviņi

  • Samstag = Sestdiena

  • Sechs = Seši

  • Sieben = Septiņi

  • Sonntag = Svētdiena 

  • Toiletten = Mani sauc

  • Vier = četri

  • Wie viel kostet das? = Cik maksā tas?

  • Zehn = Desmit

  • Zwei = Divi

Öffentliche Feiertage

Zollfrei Einkaufen

Überblick

Folgende Artikel können (bei Einreise aus Nicht-EU-Ländern) zollfrei nach Lettland eingeführt werden:

Bei Einreise mit dem Flugzeug: 200 Zigaretten oder 100 Zigarillos oder 50 Zigarren oder 250 g Tabak (Personen ab 18 J.);
Bei Einreise über Land oder mit dem Schiff: 40 Zigaretten oder 20 Zigarillos oder 10 Zigarren oder 50 g Tabak (Personen ab 18 J.);
 
1 l Spirituosen mit einem Alkoholgehalt über 22% oder 2 l Spirituosen mit einem Alkoholgehalt von höchstens 22% oder Schaumwein (Personen ab 18 J.);
4 l Tafelwein (Personen ab 18 J.);
16 l Bier (Personen ab 18 J.);

Medikamente für den persönlichen Bedarf;
Geschenke/sonstige Waren bis zu einem Gesamtwert von 430 € (Flug- und Seereisen) bzw. 300 € (Reisen mit der Bahn/dem Auto); Kinder unter 15 Jahren generell 285 €.
(a) Wertvolle Gegenstände wie Schmuck und Pelze sollten deklariert werden.
(b) Für Kunstgegenstände, die über 50 Jahre alt sind, ist eine Ausfuhrgenehmigung der lettischen Behörden erforderlich.

Importbestimmungen

Reisende, die von außerhalb der Europäischen Union u.a. Fleisch- und Milcherzeugnisse in die EU einführen, müssen diese anmelden. Die Regelung gilt nicht für die Einfuhr von tierischen Produkten aus den EU-Staaten sowie aus Andorra, Liechtenstein, Norwegen, San Marino und der Schweiz. Wer diese Produkte nicht anmeldet, muss mit Geldstrafen oder strafrechtlicher Ahndung rechnen.

Verbotene Importe

Betäubungsmittel, Schusswaffen und Munition (Einfuhrgenehmigung erforderlich), unverarbeitete Milch und rohes Fleisch (siehe Einfuhrbestimmungen). Für lebendes Geflügel, Fleisch und Fleischerzeugnisse besteht im Reiseverkehr ein generelles Einfuhrverbot aus Drittländern (ausgenommen aus den Färöer, Grönland, Island, Liechtenstein und der Schweiz).

Import/Export in die EU

Der Warenverkehr innerhalb der EU ist für Reisende unbeschränkt, sofern die Waren für den persönlichen Bedarf und nicht für den Weiterverkauf bestimmt sind. Außerdem dürfen die Waren nicht in Duty-free-Shops gekauft worden sein. Über den persönlichen Eigenbedarf kann von den Reisenden ein Nachweis verlangt werden. Die Mitgliedstaaten haben das Recht, Verbrauchsteuern auf Spirituosen oder Tabakwaren zu erheben, wenn diese Produkte nicht für den Eigenbedarf bestimmt sind. 

Als persönlicher Bedarf gelten folgende Höchstmengen:
800 Zigaretten (Personen ab 17 J.);
400 Zigarillos (Personen ab 17 J.);
200 Zigarren (Personen ab 17 J.);
1 kg Tabak (Personen ab 17 J.);
10 Liter hochprozentige Alkoholika (Personen ab 17 J.);
20 Liter mit Alkohol angereicherter Wein (z. B. Port oder Sherry) (Personen ab 17 J.);
90 Liter Wein (davon höchstens 60 Liter Schaumwein) (Personen ab 17 J.);
110 Liter Bier (Personen ab 17 J.);
Parfüms und Eau de Toilette: Keine Beschränkungen, wenn nachgewiesen werden kann, dass die Menge für den persönlichen Verbrauch bestimmt ist.
Arzneimittel: Dem persönlichen Bedarf während der Reise entsprechende Menge.
Andere Waren: Der Warenverkehr innerhalb der EU ist für Reisende unbeschränkt. Ausgenommen davon sind jedoch Goldlegierungen und Goldplattierungen in unbearbeitetem Zustand oder als Halbzeug (Halbfabrikat) und Treibstoff. Kraftstoff darf nur mineralölsteuerfrei aus einem EG-Mitgliedstaat eingeführt werden, wenn er sich im Tank des Fahrzeuges oder in einem mitgeführten Reservebehälter befindet. Dabei wird eine Kraftstoffmenge von bis zu 10 Litern im Reservebehälter nicht beanstandet.

Wenn darüber hinausgehende Mengen dieser Waren mitgeführt werden, wäre z. B. eine Hochzeit ein Ereignis, mit dem sich ein Großeinkauf begründen ließe.
Anmerkung: Allerdings gibt es bestimmte Ausnahmen von der Regelung des unbeschränkten Warenverkehrs. Sie betreffen insbesondere den Neufahrzeugkauf und Einkäufe zu gewerblichen Zwecken. (Nähere Informationen hinsichtlich Steuern für Kraftfahrzeuge stehen im Leitfaden „Kauf von Waren und Dienstleistungen im Binnenmarkt“ der Europäischen Kommission.)

Achtung: Aus Lettland dürfen bei der Einreise nach Deutschland 300 Zigaretten (Personen ab 17 J.) importiert werden.

EU

Der Duty-free-Verkauf auf Flug- und Schiffshäfen wurde für Reisen innerhalb der EU abgeschafft. Nur noch Reisende, die die EU verlassen, können im Duty-free-Shop billig einkaufen. Bei der Einfuhr von Waren in ein EU-Land, die in Duty-free-Shops in einem anderen EU-Land gekauft wurden, gelten dieselben Reisefreimengen und derselbe Reisefreibetrag wie bei der Einreise aus nicht EU-Ländern.

Wirtschaft

Geschäftsetikette

In der Regel werden Visitenkarten ausgetauscht und Termine sollten im Voraus vereinbart werden. Geschäfte werden in Lettland in formaler Weise getätigt. Es wird ein Geschäftsoutfit erwartet. Für Männer ein Anzug, für Frauen ein Kostüm. Moderne Firmen bevorzugen ein eher lässigeres Outfit. Zu Beginn des Treffens gibt man sich die Hand, Geschenke werden gern gesehen, vor allem Uhren oder Whisky.

Öffnungszeiten

Geschäftszeiten: Mo-Fr 08.30-17.30 Uhr.

Wirtschaft

Deutsch-Baltische Handelskammer
Vilandes iela 1, LV-1010 Riga
Tel: 732 07 18.
Internet: www.ahk-balt.org

Swiss Baltic Chamber of Commerce (SBCC)
c/o Elizabetes Str. 2, LV-1340 Riga
Tel: 733 83 52 und 733 83 53.
Internet: www.swissbalticchamber.com

Lettische Industrie- und Handelskammer (LCCI)
Kr. Valdemara Street 35, LV-1010 Riga
Tel: 722 55 95.
Internet: www.chamber.lv

Latvian Investment and Development Agency (LIDA)
Perses iela 2, LV-1442 Riga
Tel: 703 94 21.
Internet: www.liaa.gov.lv

Geschäftskontakte

Deutsch-Baltische Handelskammer
Vilandes iela 1, LV-1010 Riga
Tel: 732 07 18.
Internet: www.ahk-balt.org

Swiss Baltic Chamber of Commerce (SBCC)
c/o Elizabetes Str. 2, LV-1340 Riga
Tel: 733 83 52 und 733 83 53.
Internet: www.swissbalticchamber.com

Lettische Industrie- und Handelskammer (LCCI)
Kr. Valdemara Street 35, LV-1010 Riga
Tel: 722 55 95.
Internet: www.chamber.lv

Latvian Investment and Development Agency (LIDA)
Perses iela 2, LV-1442 Riga
Tel: 703 94 21.
Internet: www.liaa.gov.lv

Kommunikation

Telefon

Die Landesvorwahl ist 00371. Öffentliche Telefone werden mit Telefonkarten genutzt, die in Kiosken, Postämtern und in manchen Geschäften gekauft werden können. Außerdem gibt es kombinierte Telefonzellen, die sowohl mit Münzen, Telefonkarten und mit Kreditkarten genutzt werden können. Die englischsprachige Auskunft erreicht man unter 118. Öffentliche Telefone können angerufen werden. Die jeweilige Nummer steht auf dem Telefon. 

Mobiltelefon

GSM 900 und GSM 1800. Netzbetreiber sind Amigo, Bite, LMT.lv (Internet: www.lmt.lv) und Tele2 (Internet: www.tele2.lv). Internationale Roaming-Abkommen bestehen.

Auslandsroaming ist innerhalb der EU zum Eurotarif nutzbar. Kunden aller europäischen Mobilfunknetzbetreiber führen automatisch alle Telefonate im und aus dem EU-Ausland zum Eurotarif. Für andere Mobilfunkdienste wie SMS, MMS und Datenübertragungen gilt der Eurotarif hingegen nicht.

Günstig ist meist die Verwendung von PrePaid-Karten, die in vielen Geschäften, Tankstellen und Kiosken erhältlich sind. Im Set mit der PrePaid-Karte ist eine SIM-Karte enthalten, deren Guthaben man verbrauchen und mit Wertkarten wieder aufladen kann, sowie eine Telefonnummer, mit der man SMS verschicken und telefonieren kann.
Die Bedienungsanleitungen sind in Lettisch sowie meist zusätzlich auf Englisch und Russisch beigefügt. Auch die Menüführung lässt sich meist auf Englisch umstellen. Die Benutzung eines Mobiltelefons am Steuer ist außer mit Freisprechanlage verboten.

Internet

4500 WiFi-Hot-Spots in ganz Lettland ermöglichen in Parks und an anderen öffentlichen Orten wie in Cafés, Hotels, Geschäftszentren, Einkaufszentren, Busbahnhöfen und am Flughafen kostenlosen Zugang zum Internet. Diese Orte sind oft durch Wi-Fi-Aufkleber gekennzeichnet. Mehr Infos unter www.wifi.lv.

Post

Die Hauptpostämter (Zentrale: Boulevard 19) in Riga haben bis 20.00 Uhr und teilweise bis 22.00 Uhr geöffnet. Briefkästen sind gelb. Briefe nach Westeuropa sind 5-7 Tage unterwegs. Allgemeine Öffnungszeiten der Postämter: Mo-Fr 09.00-18.00 Uhr, Sa 09.00-13.00 Uhr. Postämter außerhalb von Riga sind Mo-Fr von 09.00-18.00 Uhr und Sa von 9.00-13.00 Uhr geöffnet. Briefmarken sind in Postämtern und in Kiosken erhältlich.

Radio

Da sich der Einsatz der Kurzwellenfrequenzen im Verlauf eines Jahres mehrfach ändert, empfiehlt es sich, die aktuellen Frequenzen direkt beim Kundenservice der Deutschen Welle (Tel: (+49) (0228) 429 32 08. Internet: www.dw-world.de) anzufordern.

Einkaufen

Überblick

Der hiesige Bernstein ist von guter Qualität. Preisgünstige Imitate sind ebenfalls häufig erhältlich. Die Küstenstadt Liepājas ist bekannt für ihre Bernsteinjuweliere, welche die beliebten Bernsteine zu modernen Schmuckstücken verarbeiten. Weitere gefragte Andenken sind kunsthandwerkliche Artikel (u.a. Weidenkörbe und Töpferwaren) sowie Textilwaren aus Leinen. Ein schönes Mitbringsel sind auch lettisches Bier, Rigas Black Balsam (dunkler Likör) und Volksmusik.

In allen größeren Ortschaften gibt es Supermärkte, welche häufig bis spät am Abend geöffnet sind, auch sonntags. Die Preise liegen etwas unter dem westeuropäischen Standard. Deutlich günstiger ist der Einkauf auf den Märkten (Tirgus), auf denen man neben frischem Obst und Gemüse aus der Region auch Backwaren, Käse, Honig und andere Produkte bekommt. Besonders lohnenswert ist ein Besuch des Rīgaer Zentralmarkts im ehemaligen Zeppelinhangar in der Nähe des Bahnhofs, der einer der größten Märkte in Europa ist. Allerdings sollte man beachten, dass die dort angebotenen Fleischwaren keiner staatlichen Kontrolle unterliegen. 

In den Touristenzentren Riga und Jurmala gibt es ein sehr vielfältiges Warenangebot. Vor allem in Riga gibt es neben den großen Boutiquen internationaler Handelsketten, wie man sie in allen großen Städten Europas findet, auch viele originelle kleine Geschäfte, die von Einheimischen betrieben werden.

Öffnungszeiten

Mo-Fr 09.00/10.00-18.00/19.00 Uhr, Sa 09.00/10.00-16.00/17.00, oft auch bis 22.00 Uhr. Kleinere Geschäfte schließen oft über Mittag. Lebensmittelgeschäfte sind von 08.00/09.00-20.00/21.00 Uhr geöffnet. Manche Geschäfte sind rund um die Uhr geöffnet.

Nachtleben

Einleitung

Das Nachtleben in Riga ist legendär: Es gibt eine große Auswahl an Restaurants, Cafés und Bars. Von der Skyline Bar im 26. Stock des Reval Hotels Latvija aus hat man einen fantastischen Blick auf die Stadt. Wer es traditioneller mag, der sollte die Kellerbar Rigas Balzams aufsuchen – und unbedingt den gleichnamigen Kräuterschnaps probieren! In den Sommermonaten eröffnen viele Lokale einen Außenbereich am Straßenrand. Die hiesigen Nachtclubs bieten ein vielfältiges Programm – vom wilden Tanz durch die Nacht bis hin zu ruhigeren Blues-Konzerten; in vielen Clubs kann man lettische Rock- und Folkmusik live erleben. Oftmals spielen Bands einfach auf der Straße, was Jugendliche anzieht und nicht selten zu einer großartigen Spontanparty ausufert. Im Winter geht es hingegen deutlich ruhiger zu. 

Auch in den lettischen Touristenhochburgen wie z.B. Jurmala ist während der Hauptsaison in den Sommermonaten viel los, in etlichen Bars und Nachtclubs kann man die Nächte durchfeiern. Größere Städte, wie z.B. Daugavpils, Ventspils und Liepaja, haben ebenfalls zahlreiche Kneipen und Bars zu bieten, allerdings sind diese weniger auf Touristen ausgerichtet. 

Letten lieben die darstellenden Künste. Vor allem Riga hat ein vielfältiges Angebot an Schauspielhäusern: In der Latvian National Opera (Internet: www.opera.lv) finden das ganze Jahr über erstklassige Opern- und Ballettaufführungen statt. Im Jaunais Rīgas Teātris (Neues Theater Riga; Internet: www.jrt.lv) werden neben modern inszenierten klassischen Stücken auch Werke lettischer und ausländischer Dramatiker aufgeführt.

Kulinarisches

Regionale Spezialitäten

Spezialitäten wie graue Erbsen mit Speck und Bier, Piragi (Hefeteigtaschen mit Speck und Zwiebeln gefüllt), Sauerampfersuppe (mit gekochtem Schweinefleisch, Zwiebeln, Kartoffeln, Graupen, hartgekochten Eiern und saurer Sahne) und Akroshka (Milchsuppe mit Zwiebeln, Kräutern, Salatgurke und saurer Sahne) sollten gekostet werden. Als Nachspeise gibt es häufig Alexandertorte (mit Himbeeren oder Preiselbeeren). 

Wissenswertes

Das Trinken (oder auch schon allein das Mitführen einer geöffneten Flasche/Dose Alkohols) auf der Straße, in den Parks oder an anderen öffentlichen Plätzen ist in Riga verboten und wird mit einer Geldstrafe geahndet.

Trinkgeld

Aufpreise für Bedienung sind in Rechnungen enthalten. Taxifahrpreise enthalten ebenfalls bereits ein Trinkgeld.

Regionale Getränke

Beliebt sind Miestins (aus Limonade und Honig), Kwass und Birkensaft. Rigas Black Balsam ist ein dunkler Likör, der seit dem Jahr 1700 aus zahlreichen Zutaten wie Ingwer, Eichenborke, Bitterorangenschalen und Weinbrand hergestellt wird. Man trinkt ihn mit Kaffee oder Wodka gemischt. Es gibt gute einheimische Biere, darunter das dunkle bauskas Tumsais und das helle Gaisais. Schaumwein ist ebenfalls sehr beliebt.

Mindestalter für den Verzehr alkoholischer Getränke

In Lettland darf man ab 18 Jahren Alkohol trinken.

Unterkunft

Hotels

Das Hotelangebot ist gut und wird ständig erweitert. Auch außerhalb der Hauptstadt findet man eine recht gute Auswahl an größeren Hotels und kleineren Pensionen, die vor der Unabhängigkeit unter staatlicher Aufsicht standen. Hotels in Riga sind mitunter teuer. Urlaubsorte mit guten Übernachtungsmöglichkeiten sind in der Umgebung vom Gauja Nationalpark, in Kurzeme und Latgale zu finden. Zu empfehlen sind auch Privatquartiere, die in fast jedem Ort vermittelt werden. Informationen zu Unterkünften in Lettland findet man auch im Internet unter folgender Adresse (Internet: www.allhotels.lv).


Hotelklassifizierung: Hotels werden in die Hotelstars Union-Sternekategorien von einem bis fünf Sterne eingeteilt. Weitere Informationen erteilt die Baltische Zentrale für Fremdenverkehr und der nationale Hotel- und Gastronomieverband Association of Latvian Hotels and Restaurants, A Caka iela 55-223, LV-1011 Riga (Tel: 701 41 31. Internet: www.lvra.lv).

Camping

Offizielle Campingplätze mit westeuropäischem Standard gibt es wenig. Zeltplätze mit bescheidenem Komfort befinden sich überwiegend in den Nationalparks und Urlaubsgebieten, z.B. an der Ostseeküste in der Umgebung der Baderegion bei Jurmala und in Ventspils (Internet: www.camping.ventspils.lv) und an Seen und Flussufern. Manche sind mit kleinen Holzhütten ausgestattet, die man mieten kann. Auch auf Bauernhöfen kann preiswert übernachtet oder gezeltet werden. Außerhalb der Nationalparks wird freies Zelten, wie in den skandinavischen Ländern, toleriert.

Andere Unterkunftsmöglichkeiten

Informationen erteilt die Baltische Tourismuszentrale in Münster und das Lettische Fremdenverkehrsamt in Riga (s. Adressen) sowie die Latvian Youth Hostel Association - Hostelling Latvia, 17-2 Siguldas pr, LV-1050 Riga (Tel: 921 85 60. Internet: www.hostellinglatvia.com).
Informationen zu Privatunterkünften, Pensionen und Landhäusern sind erhältlich vom Lettischen Fremdenverkehrsamt in Riga (s. Adressen) oder von der Latvian Country Tourism Association, Vīlipa iela 12-21, LV-1083 Riga (Tel: 761 76 00. Internet: www.celotajs.lv).

Kultur

Religion

19,6% Protestanten (Lutheraner), 15,3% Russisch-Orthodoxe, 1% andere Christen.

Soziale Verhaltensregeln

Allgemeines: Letten sind sehr stolz auf ihre Kultur. Besucher sollten dieses starke Nationalbewusstsein respektieren.

Umgangsformen: Die gängigen Höflichkeitsformen sollten beachtet werden. Zur Begrüßung gibt man sich die Hand. Letten sind eher zurückhaltende Menschen, jedoch äußerst gastfreundlich. Gastgeber freuen sich über einen Blumenstrauß. Blumen werden oft und gerne verschenkt, jedoch stets in ungerader Anzahl; eine gerade Anzahl gilt als Zeichen der Trauer.

Kleidung: Zurückhaltende, gepflegte Freizeitkleidung ist fast überall angebracht, Jeans und ein schickes Oberteil sind für die meisten Anlässe passend. In guten Restaurants oder zu besonderen Anlässen wird elegantere Kleidung erwartet. Korrekte Kleidung wird beim Betreten von Kirchen erwartet; Schultern und Knie sollten bedeckt sein. Badebekleidung gehört an den Strand.

Fotografieren: Beim Besuch einer der vielen schönen Kirchen sollte man sehr sensibel mit der Kamera umgehen und auf eventuelle Fotografierverbote Rücksicht nehmen. Personen sollten gefragt werden, bevor man sie fotografiert.

Rauchen: Das Rauchen ist in Restaurants, Bars, Cafés und Diskotheken nicht gestattet. Auch in öffentlichen Einrichtungen wie Kinos, Theater, Banken, Postämtern und Sportstätten sowie in Treppenhäusern ist das Rauchen verboten. Raucher, die sich im Freien aufhalten, müssen einen Mindestabstand von zehn Metern zu öffentlichen Gebäuden einhalten. Das Rauchen ist in der Nähe von Minderjährigen verboten.

Trinkgeld: Ein Trinkgeld in Höhe von 5-10% des Rechnungsbetrags ist in Restaurants in größeren Städten üblich. Ansonsten gibt man Trinkgeld nur bei sehr gutem Service. Taxifahrer, Kellner, Gepäckträger, Zimmermädchen und Reiseführer sollten ein Trinkgeld erhalten. 

Klima

Beste Reisezeit

Gemäßigtes Klima. Warme Sommer, Frühling und Herbst sind relativ mild. Kalte, lange Winter (Oktober bis April) mit starken Schneefällen. Die Niederschläge sind über das ganze Jahr verteilt. Die beste Reisezeit beginnt im Mai und endet im September.

Landesdaten

Vorwahl +371 Fläche(qkm) 64589 Bevölkerung 1986705 Bevölkerungsdichte(pro qkm) 34 Bevölkerung im Jahr 2015 Mitglied der EU Yes Hauptnotrufnummer 112

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